СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ

На другой денек, около пополудни, мальчишки снова пришли к сухому дереву взять кирку и лопату. Тому не терпелось отправиться в дом с привидениями. Гек тоже стремился туда, хотя, по правде говоря, не очень ретиво.

— Слушай-ка, Том, — начал он, — ты знаешь, какой сегодня денек?

На уровне мыслей пересчитав деньки, Том испуганно СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ посмотрел на товарища:

— Ой-ой-ой! А я и не помыслил, Гек.

— Я тоже не помыслил, а на данный момент меня как будто стукнуло: ведь сегодня у нас пятница.

— Черт возьми! Ах так нужно быть усмотрительным, Гек! Нам, пожалуй, не уйти бы от неудачи, если бы мы СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ начали такое дело в пятницу.

— Нет, не пожалуй, а наверное. Есть, может быть, счастливые деньки, но, уж естественно, не пятница.

— Это всякому дурню понятно. Не ты 1-ый открыл это, Гек.

— Разве я говорю, что я 1-ый? Ну и не в одной пятнице дело. Мне сейчас ночкой снился таковой плохой сон СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ… крысы.

— Крысы — уж это наверное к неудаче. Что все-таки, они дрались?

— Нет.

— Ну, это еще отлично, Гек! Если крысы не дерутся, это означает неудача или будет, или нет. Необходимо только держать ухо востро — и авось не попадемся. Оставим это дело: сейчас мы больше копать не будем, давай лучше играть. Ты СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ знаешь Робина Гуда, Гек?

— Нет. А кто таковой Робин Гуд?

— Один из величайших людей, когда-либо живших в Великобритании… ну, самый, самый наилучший! Разбойник.

— Ишь ты, вот бы мне так! Кого же он грабил?

— Только епископов, да шерифов, да богачей, да правителей. Бедных никогда не обижал СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ. Бедных он обожал и всегда делился с ними по совести.

— Вот, должно быть, неплохой он был человек!

— Еще бы! Он был лучше и благороднее всех на земле. Сейчас таких людей уже нет — правду для тебя говорю! Привяжи Робину Гуду руку за спину — он другой рукою вздует кого хочешь… А из собственного тисового СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ лука[42]он попадал за полторы мили в десятицентовую монетку.

— А что такое тисовый лук?

— Не знаю. Некий таковой лук, особый… И если Робин Гуд попадал не в середину монетки, а в край, он садился и рыдал. И, естественно, бранился. Итак вот мы будем играть в Робина Гуда СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ. Это игра — 1-ый сорт! Я тебя научу.

— Хорошо.

Они до вечера игрались в Робина Гуда, временами кидая скупые взоры на заколдованный дом и обмениваясь идеями о том, что будут они делать тут завтра. Когда солнце начало опускаться к западу, они пошли домой, пересекая длинноватые тени деревьев, и скоро скрылись в лесу СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ на Кардифской горе.

В субботу, скоро после пополудни, мальчишки снова пришли к сухому дереву. Сначала они покурили и поболтали в тени, позже малость повозились в собственной яме — без особенной надежды на фуррор. Они могли быть рады на данный момент же уйти, но, по словам Тома, часто СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ бывает, что люди кидают копать, когда до клада остается всего пять-шесть дюймов, не больше, а потом приходит другой, копнет разок лопатой — и готово: берет для себя все сокровище. Да и сейчас их усилия не увенчались фуррором. Вскинув свои инструменты на плечо, мальчишки ушли, сознавая, что они не шутили с СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ судьбой, но радиво сделали все, что требуется от искателей клада.

И вот в конце концов они подошли к дому, где живут привидения. Мертвая тишь, царившая под ярким и очень горячим солнцем, показалась им наизловещей и стршной. Было что-то гнетущее в пустоте и заброшенности этого дома. Мальчишки не сходу осмелились войти СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ. Они тихонько подкрались к двери и, дрожа, заглянули вовнутрь. Перед ними была комната, заросшая густою травкой, без пола, без штукатурки, с полуразвалившейся печью; окна без стекол, разрушенная лестница; всюду висели лохмотья старенькой сети. Они бесшумно вошли, и сердца у их усиленно бились. Говорили они шепотом, чутко СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ прислушиваясь к малейшему шуму, напрягая мышцы, готовые, в случае чего, одномоментно обратиться в бегство.

Но постепенно они попривыкли, и ужас сменился у их любопытством. С энтузиазмом осматривали все они окружающее, восхищаясь собственной своей смелостью и в то же время удивляясь ей. Позже им захотелось заглянуть и наверх. Это означало неким образом отрезать СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ для себя отступление, но они стали подзадоривать друг дружку, и, естественно, итог был один: они бросили в угол кирку и лопату и скоро оказались на втором этаже. Там было такое же запустение. В одном углу они отыскали чулан, суливший им какую-то тайну, но в чулане ничего СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ не оказалось. Сейчас они совершенно приободрились и полностью обуяли собой. Они уже желали спуститься вниз и начать работу, как вдруг…

— Ш-ш! — произнес Том.

— Что это? — шепнул Гек, бледнея от испуга. — Ш-ш!.. Там… ты слышишь?

— Да. Ой, давай убежим!

— Тише! Не дыши! Подходят к двери…

Мальчишки растянулись на СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ полу, стараясь рассмотреть чего-нибудть через щели в половицах и замирая от испуга.

— Вот тормознули… Нет… идут… Пришли. Тише, Гек, ни звука! Ох, и для чего я пошел сюда!

Вошли двое. Оба мальчугана сходу поразмыслили:

“Ага, это глухонемой старик, испанец. Его в ближайшее время лицезрели в городе раза два СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ либо три, а другого мы никогда не видали”.

“Другой” был нечесаный, грязный, оборванный, с очень противным лицом. “Испанец” был закутан в плащ. Такие плащи обычно носят в Америке испанцы. У него были лохматые седоватые бакенбарды: из-под его сомбреро[43]спускались длинноватые седоватые волосы, глаза были прикрыты зеленоватыми очками. Когда они СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ вошли, “другой” гласил что-то “испанцу” тихим голосом. Оба сели рядом на землю, лицом к двери, спиной к стенке, и говоривший продолжал собственный рассказ. Сейчас он держался уже чуток посмелее и стал гласить более понятно.

— Нет, — произнес он, — я все обмозговал, и мне это дело не нравится СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ. Опасное.

— Опасное! — проворчал “глухонемой испанец”, к величавому удивлению мальчишек. — Эх ты, размазня!

При звуке этого голоса они вздрогнули и разинули рты. То был глас Индейца Джо! Пришло молчание. Потом Джо произнес:

— Уж на что было небезопасно последнее дельце, но сошло же с рук.

— Нет, здесь большая разница. То — далековато СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ, ввысь по реке, и никакого другого жилища по соседству. А раз дело провалилось, никто даже не выяснит, что там работали мы.

— Куда опаснее приходить сюда деньком: стоит только взглянуть на нас, чтоб заподозрить худенькое!

— Знаю, знаю! Но ведь не было другого подходящего места, где мы могли бы укрыться после того дурного дела СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ. Мне вообщем неохота оставаться в этой хибарке. Я еще вчера желал выкарабкаться, да нечего было и мыслить уйти неприметно, пока эти окаянные мальчишки копошились там, на горе, и весь дом был у их на виду.

“Окаянные мальчишки” опять затрепетали от испуга, услышав эти слова. Какое счастье, что они побоялись СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ начинать свое дело в пятницу и решили отложить его на денек! В глубине души они жалели, что не отложили его на целый год.

Бродяги достали что-то съестное и начали завтракать. После долгого раздумья Краснокожий Джо произнес:

— Слушай, малый, ступай-ка ты ввысь по реке… вспять в свои СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ места, и ожидай от меня вестей. А я рискну — пойду снова в городок посмотреть. “Опасное” дело мы сварганим позже, когда я хорошо все выведаю и дождусь более комфортной минутки. А лотом в Техас! Смоемся туда оба!

На том и порешили. Скоро и тот и другой стали зевать СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ во весь рот, и метис произнес:

— Погибель спать охото! Сейчас твой черед сторожить.

Он улегся в высочайшей травке на полу и скоро захрапел. Товарищ раза два толкнул его; храп замолк. А потом и стороживший стал клевать носом: голова его опускалась все ниже и ниже. Сейчас уже храпели оба.

Мальчишки СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ с облегчением перевели дух.

— Ну, сейчас либо никогда! — прошептал Том. — Идем!

— Не могу, — произнес Гек. — Если проснутся, я прямо умру!

Том уговаривал, Гек упирался. В конце концов Том медлительно и осторожно поднялся с пола и пошел один. Но при первом же его шаге расхлябанные половицы так жутко заскрипели, что он СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ присел на месте, полумертвый от испуга. Пробовать снова он не стал. Минутки ползли невыносимо медлительно; мальчишки лежали на полу, и им казалось, что время кончилось и даже вечность успела уже поседеть. Потому они очень обрадовались, когда узрели, что солнце наконец садится.

Один из спящих закончил храпеть. Краснокожий Джо СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ приподнялся, сел, Осмотрелся вокруг, поглядел на товарища, который опал, свесив голову на колени, угрюмо усмехнулся, позже толкнул его ногой и произнес:

— Вставай! Вот так охранник!.. Вобщем, хорошо… Ничего не случилось.

— Да неужто я заснул?

— Так, чуть-чуть. Ну, брат, пора нам в путь. А что мы создадим с нашим хорошем СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ?

— Уж и не знаю. Бросить разве здесь, как обычно? Ведь пока мы не соберемся на юг, оно нам не пригодится. А таскать на для себя 600 50 серебром — дело нелегкое.

— Хорошо… можно будет придти снова…

— Идеальнее всего ночкой… как прогуливались всегда… так будет точнее.

— Да, но вот что, дружище: ведь мне СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ, может быть, еще не скоро представится случай обделать то дельце… не достаточно ли что может случиться… деньги же у нас припрятаны плохо. Давай-ка мы лучше закопаем их… да глубже.

— Верно, — отозвался товарищ Индейца Джо и, перейдя через всю комнату, встал на колени, приподнял одну из внутренних плит СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ очага и вынул оттуда мешок, в каком что-то приятно зазвенело. Он вытащил из мешка баксов 30 себе и столько же для метиса и передал ему весь мешок; тот стоял на коленях в углу и копал землю кривым ножиком.

Мальчишки мгновенно позабыли все свои ужасы и горести. Они скупыми очами наблюдали СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ за каждым движением бродяг. Экая фортуна! Такового богатства они и вообразить не могли. 600 баксов! Этого довольно, чтоб сделать богачами полдюжины мальчишек! Клад сам давался в руки без всяких морок. Им уже не придется копать наобум, не зная наверняка, там ли они роют, где необходимо. Мальчишки поминутно подталкивали друг СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ дружку локтями, и каждый осознавал, что эти толчки означают: “Сейчас ты небось рад, что мы забрались сюда?”

Ножик метиса ударился обо что-то жесткое.

— Эге! — произнес он.

— Что там такое? — спросил товарищ.

— Прогнившая доска… Нет, кажется, сундучок. Иди-ка сюда, помоги вынуть! Поглядим, какого черта он здесь… Погоди, не СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ нужно, — я пробил в нем дыру.

Он засунул руку в ящик и, вытащив ее, произнес:

— Слушай-ка, да здесь средства!

Оба наклонились над пригоршней монет. Золото! Мальчишки наверху были потрясены не меньше, чем сами бродяги, и испытывали такую же удовлетворенность.

Товарищ Индейца Джо произнес:

— Здесь нечего мешкать. Скорей за работу! Я только СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ-только лицезрел там в углу, в травке, за печкой, заржавелую старенькую кирку.

Он побежал и принес инструменты, оставленные мальчуганами. Краснокожий Джо взял кирку, критически оглядел ее, покачал головой, что-то пробормотал про себя и принялся за работу.

Скоро сундук был вытащен. Он оказался не очень огромным, весь окован СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ железом и когда-то, пока годы не подточили его, был, должно быть, замечательно прочен.

Пару минут бродяги в блаженном безмолвии видели сокровище.

— Ого-го, да тут тыщи баксов, дружище! — произнес Краснокожий Джо.

— Молвят, в этих местах одно лето работала шайка Маррела, — увидел незнакомец.

— Знаю, — произнес Краснокожий Джо. — Похоже, что они СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ и запрятали.

— Сейчас для тебя незачем затевать то дело.

Метис нахмурился.

— Ты меня не знаешь, — произнес он. — Ну и о деле для тебя понятно не все. Здесь сущность не в грабеже, а в мести — и в его очах блеснуло злое пламя. — Мне будет нужна твоя помощь СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ… А когда покончим это дело, и тогда в Техас! Ступай домой к собственной Нэнси, к своим детям и ожидай от меня вестей.

— Хорошо, будь по-твоему. А с этим что мы создадим? Снова закопаем?

— Да… (Наверху экстаз и ликование). Нет, клянусь величавым Сахемом,[44]нет! (Глубочайшая скорбь наверху.) Я и запамятовал СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ: ведь на кирке была свежайшая земля. (Мальчишкам чуть ли не сделалось плохо от кошмара). Откуда здесь взялись эти кирка и лопата? Откуда на их свежайшая земля? Какие люди принесли их сюда и куда они девались, эти люди? Слыхал ты чего-нибудть? Лицезрел ты кого-нибудь? Как! Закопать эти СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ средства снова, чтоб кто-либо пришел, увидел, что земля разрыта, и выкопал их? Нет, этого не будет, нет же! Мы перенесем их ко мне в берлогу.

— Правильно! Я об этом и не поразмыслил! В которую? Номер 1-ый?

— Нет, номер 2-ой, под крестом. 1-ая не годится, очень на виду.

— Хорошо СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ. Уже темнеет, скоро можно будет отчаливать.

Краснокожий Джо поднялся на ноги, подошел к одному окну, позже к другому и осторожно выглянул наружу.

— Кто мог принести сюда эту кирку и лопату? — спросил он. — Как ты думаешь, уж не спрятались ли они там наверху?

У мальчишек захватило дух. Краснокожий Джо положил руку СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ на ножик, на минутку тормознул в раздумье и позже направился к лестнице. Мальчишки вспомнили о чулане, но не способен были тронуться с места. Ступени лестницы заскрипели под томными шагами метиса.

Леденящий кошмар вывел мальчишек из оцепенения и пробудил в их решимость. Они желали кинуться в чулан, как вдруг раздался треск СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ гнилостных подломившихся досок, и Краснокожий Джо упал вниз совместно с осколками лестницы. Он вскочил на ноги со ужасным ругательством, а его товарищ произнес:

— И чего было лезть? Посиживают, ну и пусть посиживают, — нам-то какое дело? Вздумают спрыгнуть сюда и убиться до погибели, — пожалуйста, милости просим! Через СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ четверть часа, когда станет мрачно, пусть гонятся за нами по пятам — я и на это согласен. А по-моему, если и узрели нас, они наверное решили, что мы дьяволы, либо привидения, либо еще какая-нибудь дьявольщина. Небось и на данный момент еще бегут без оглядки…

Джо поворчал незначительно, позже согласился СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ с товарищем, что нужно, не растрачивая времени, пользоваться небогатыми остатками денька и собираться в путь. Скоро они выскользнули из дому под покровом сгустившихся сумерек и направились к реке, унося с собой драгоценный сундучок.

Том и Гек встали еле живы, зато вздохнули с облегчением. Они длительно смотрели им вослед через широкие просветы СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ меж бревнами. Пойти за ними? Ну нет! Уж и то отлично, что удалось благополучно опуститься на землю, не сломав для себя шейки, и направиться в город по другой дороге, через гору. По пути они не много говорили, потому что бранили себя за то, что допустили оплошность: нужно же СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ было им притащить сюда кирку и лопату! Не будь этого, Краснокожий Джо никогда не помыслил бы, что ему грозит опасность. Он зарыл бы серебро совместно с золотом до той поры, когда ему получится выполнить свою “месть”, а потом возвратился бы, и оказалось бы, к его величавому горю СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ, что сокровища и след простудился! Какая досада! И как это их угораздило притащить сюда кирку и лопату.

Они решили смотреть за “испанцем”, когда тот опять появится в городке и станет находить варианта, чтоб привести в выполнение свою жестокую месть. Может быть, таким макаром им получится выяснить, где находится “номер 2-ой СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ”. Вдруг у Тома мелькнула ужасная идея:

— Месть! А что, Гек, если это он желает отомстить нам?

— Ох, не гласи! — произнес Гек, замирая от испуга.

Они длительно толковали об этом и, пока дошли до городка, решили, что метис мог подразумевать и кого-нибудь другого либо, по последней мере, 1-го только СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ Тома, потому что только Том выступал против него на суде.

Не много, не достаточно утешения доставила Тому идея, что опасность угрожает только ему одному! Он находил, что в компании было бы, пожалуй, приятнее.

Глава 20 седьмая

ДРОЖАТ И Отслеживают

Приключения этого денька терзали Тома всю ночь. Его сны были мучительны. Четыре СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ раза он протягивал руку к сокровищу, и четыре раза оно исчезало, как он просыпался и начинал сознавать грустную реальность. Под утро, лежа в кровати и припоминая подробности величавого приключения, он увидел, что оно представляется ему умопомрачительно неясным, дальним, как будто все это случилось в другом мире либо очень издавна СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ. Ему пришло в голову, что, может быть, все приключение просто приснилось ему. Очень уж много было там золота — такового огромного количества наяву не бывает. Том никогда не лицезрел даже 5—10 баксов сразу и, как всякий мальчишка из бедной семьи, представлял, что дискуссии о “сотках” и “тыщах” — одни дискуссии, не больше, а по сути СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ таких большущих средств и не бывает на свете. Он не мог для себя ни на минутку представить, чтоб кто-либо по сути обладал таковой большой суммой, как 100 баксов незапятанной монетой. Если изучить его представления о кладах, оказалось бы, что эти клады состоят из горсточки медных монет и из целой СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ кучи туманных, прекрасных, неосязаемых, недостижимых баксов.

Но чем больше он задумывался, тем яснее и резче обрисовывались в его памяти подробности его приключения, и в конце концов он пришел к мысли, что, пожалуй, это и не было сном. Следовало бы поскорее проверить и узнать. Он наспех позавтракал СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ и отправился разыскивать Гека.

Гек посиживал на планшире[45]барки, меланхолично болтая ногами в воде, и вид у него был очень невеселый. Том решил не расспрашивать Гека. Пусть Гек сам заговорит о вчерашнем. Если не заговорит, означает, Том и взаправду лицезрел все это во сне.

— Здорово, Гек!

— Здорово!

Минутка молчания СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ.

— Эх, Том, если б мы оставили эту окаянную кирку и лопату под деревом, средства могли быть в наших руках! Жалость-то какая, а!

— Так, означает, это был не сон… нет, не сон! А я, пожалуй, даже желал бы, чтоб это был сон. Добросовестное слово, желал бы!

— Какой там сон?

— Да я про СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ это, про вчерашнее. Я уж было поразмыслил, что мне все приснилось.

— “Приснилось”! Не обломись под ним лестница, он бы для тебя показал, какой это сон! Мне тоже всю ночь снилось, как этот черт, одноглазый испанец, гонялся за мною, чтоб ему провалиться через землю!

— Нет, ему не — нужно проваливаться СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ. Мы должны отыскать его и выследить средства.

— Никогда нам его не отыскать. Такая фортуна бывает только раз: упустил — и пропало! Кончено. И знаешь: меня так и трясет лихорадка, только я подумаю, что могу повстречаться с ним!

— И меня тоже. А все-же я желал бы его увидать и СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ выследить, где у него номер 2-ой.

— Номер 2-ой? В том-то и дело. Я уже задумывался об этом, но ни до чего не додумался. Как по-твоему, что же все-таки это такое?

— Не знаю. Что-то уж очень хитро… Слушай-ка, Гек, может быть, это номер дома?

— Пожалуй СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ, и так. Да нет… естественно, нет. Где же в нашем городишке номера на домах?

— И правда. Дай-ка мне пошевелить мозгами… Знаешь, а может быть, это номер комнаты… где-нибудь в таверне?[46]

— Похоже на то! Ведь у нас только две таверны, так что проверить несложно.

— Подожди тут, Гек. Я скоро СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ вернусь.

И Том пропал. Он избегал показываться на улицах в обществе Гека. Он возвратился через полчаса. В наилучшей таверне, куда он зашел поначалу, номер 2-ой издавна уже занимал один юный юрист. Он и на данный момент живет в этом номере. В таверне похуже номер 2-ой был некий загадочный СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ. Хозяйский сынишка сказал Тому, что этот номер всегда заперт и что никто не заходит туда и не выходит оттуда, не считая как ночной иногда. Он не знал предпосылки этой странности; она заинтриговала его, но не очень, и недолго думая он решил, что во 2-м номере водятся привидения и СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ черти. Меж прочем, он заметил, что прошлой ночкой там был свет.

— Вот что я вызнал, Гек. Наверное, это и есть тот номер, который нам нужен.

— Должно быть, так и есть, Том. Что все-таки нам делать?

— Погоди, дай помыслить.

Том задумывался длительно и в конце концов произнес:

— Вот что нужно СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ сделать. Задняя дверь этого второго номера выходит в небольшой переулок меж таверной и старенькым кирпичным складом. Постарайся добыть как можно больше ключей, а я стащу все теткины, и в первую же черную ночь мы попробуем открыть эту дверь. И не забудь отслеживать Индейца Джо — ведь, помнишь, он гласил, что придет СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ посмотреть, подходящее ли сейчас время для мести. Как узреешь его, ступай за ним следом, и, если он не войдет в номер 2-ой, означает, мы не угадали.

— Господи!.. Как я пойду за ним один?

— Да ведь это ночкой. Он, может быть, и не увидит тебя, а если увидит, ничего не СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ поразмыслит.

— Ну, если в черную ночь, я, пожалуй, пойду. Не знаю, не знаю… попробую…

— Если будет мрачно, и я пойду за ним, Гек. Он может решить, что загаданная месть не налаживается, ну и явится сюда за средствами.

— Верно, Том, верно! Я буду смотреть за ним, буду, добросовестное слово СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ!

— Вот это дело! Только смотри не сплохуй, Гек. А я не подведу, будь покоен!

Глава 20 восьмая

В БЕРЛОГЕ ИНДЕЙЦА ДЖО

В тот же вечер Том и Гек вышли на страшную работу. До 9 часов они слонялись у таверны. Один следил издалече за входной дверцей, другой — за дверцей, выходившей в переулок. В переулке никто СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ не показывался; никто, схожий на “испанца”, не заходил в таверну и не выходил из нее. Ночь обещала быть ясной, и Том отправился домой, условившись с товарищем, что, если потемнеет, тот придет под окно и мяукнет; тогда Том вылезет к нему из окна, и они пойдут пробовать ключи. Но СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ как и раньше было светло, и около 12-ти Гек покинул собственный наблюдательный пост и отправился спать в пустую бочку из-под сахара.

Во вторник мальчишкам снова не подфартило. В среду тоже. Но в четверг ночь обещала быть черной. Том впору сбежал из дому, запасшись старенькым теткиным жестяным фонарем и СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ огромным полотенцем, — чтоб прикрыть фонарь, если пригодится. Фонарь он упрятал в бочке, где ночевал Гек, и оба стали на стражу. За час до полуночи таверну закрыли и потушили огни (единственные в округи). “Испанец” так и не появился. Никто не заходил в переулок и не выходил из него. Происшествия складывались благоприятно. Ночь СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ была темная, и тишь нарушалась только отдаленными я редчайшими раскатами грома.

Том достал фонарь, засветил его в бочке, кропотливо обернул полотенцем, и оба смельчака во мраке подкрались к таверне. Гек остался на часах, а Том ощупью пробрался в переулок. Позже наступила пора тревожного ожидания, и Геку сделалось СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ так тяжело, как будто его — прижала гора. Он уже начал вожделеть, чтоб перед ним во тьме блеснул свет; правда, это напугало бы его, но, по последней мере, служило бы подтверждением, что Том еще живой. Прошло, казалось, несколько часов с того времени, как Том пропал. “Естественно, ему сделалось плохо. А может быть СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ, он погиб. Может быть, сердечко у него разорвалось от волнения и кошмара”. Встревоженный Гек подходил все поближе и поближе к переулку, пугая себя различными ужасами и ежеминутно ждя, что вот-вот разразится трагедия, которая отнимет у него последнее дыхание. Отымать, вобщем, оставалось малость: он еле дышал, а сердечко СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ у него колотилось так очень, что могло лопнуть на части.

Вдруг блеснул фонарь, и мимо промчался Том.

— Беги! — прошептал он. — Беги что есть силы!

Повторять было незачем: первого слова оказалось полностью довольно. До того как Том повторил это слово, Гек уже мчался со скоростью 30 либо сорока миль в час СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ. Мальчишки никогда не тормознули, пока не достигнули сарая заброшенной бойни в нижней части городка. Не успели они укрыться в нем, как разразилась гроза, хлынул дождик. Отдышавшись малость, Том начал говорить:

— Ох, и жутко же было, Гек! Я попробовал два ключа, старался действовать как можно тише, но поднялся СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ таковой скрежет, что я еле дышал от испуга. Ключ ни за что не желал поворачиваться. Вдруг я, сам не замечая, что делаю, схватился за ручку и дверь распахнулась! Она не была заперта! Я вбегаю туда, сбрасываю полотенце и…

— Что?.. Что все-таки ты увидел, Том?

— Гек, я чуток было СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ не наступил на руку Индейца Джо!

— Не может быть!

— Да! Лежит на полу и дремлет как убитый, раскинув руки, все с этим же пластырем на глазу.

— Господи, что все-таки ты сделал? Он пробудился?

— Нет, не шелохнулся. Опьянен, должно быть. Я схватил полотенце — и бежать!

— Уж вот я бы не поразмыслил о СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ полотенце, ей-богу!

— А я поневоле поразмыслил: мне бы; влетело от тетки, если б я растерял полотенце.

— Слушай, Том, а сундучок ты лицезрел?

— Гек, у меня не было времени глядеть по сторонам. Ничего я не лицезрел — ни сундучка, ни креста. Ничего, только бутылку и жестяную кружку СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ на полу около Индейца Джо. И еще я лицезрел в комнате два бочонка и огромное количество бутылок. Сейчас ты понимаешь, какой там водится дух.

— Какой?

— Спиртной! Может быть, во всех тавернах общества трезвости имеется такая комната с “духом”? Как ты думаешь, Гек?

— Пожалуй, что и так. Поразмыслить только!.. Слушай-ка СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ, Том, а ведь сейчас самое время взять сундучок, если Краснокожий Джо лежит опьяненный.

— Что ж! Поди попробуй!..

Гек вздрогнул:

— Нет… неохота…

— И мне неохота, Гек. Рядом с ним всего одна бутылка. Этого не много. Будь три — другое дело. Тогда он был бы довольно опьянен, и я, пожалуй, пошел бы СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ…

Пришло длительное молчание. Оба мальчугана глубоко задумались. Потом Том произнес:

— Знаешь что, Гек, не будем и пробовать, пока не узнаем наверняка, что Индейца Джо в этой комнате нет. А то очень уж жутко. Если мы будем смотреть за ним каждую ночь, когда-нибудь мы наверное увидим, как он выходит на СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ улицу, тогда и резвее молнии подцепим его сундучок.

— Хорошо, согласен. Я готов сторожить сегодня ночкой и каждую ночь до самого утра, только остальную работу ты уж возьми на себя.

— Хорошо, возьму. От тебя же требуется только одно: в случае чего, ты рысью пробежишь по Гупер-стрит и мяукнешь у СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ меня под окном. А если я буду прочно спать, бросишь горсть песку мне в окно, и я тотчас же выбегу.

— Хорошо! Условились.

— Ну, Гек, гроза прошла, я побегу домой. Скоро начнет светать — часа через два взойдет солнце. Ты там пока посторожи — хорошо?

— Отлично! Уж если я обещал СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ, будь покоен. Целый год буду бродить ночами около этой таверны. Весь денек буду спать, а всю ночь сторожить.

— Это верно. А где ты будешь спать?

— На сеновале у Бена Роджерса. Он ничего, позволяет. Их негр, дядя Джек, тоже не гонит меня. Я таскаю воду для Джека, когда ему требуется. Другой СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ раз попросишь у него есть — он дает, когда сам не посиживает без хлеба. Замечательно хороший негр! Любит меня за то, что я никогда не задираю нос перед ним, перед негром. Случается, я даже ем совместно с ним. Только ты, пожалуйста, никому не рассказывай. Не достаточно ли чего не сделаешь с СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ голоду! Натворишь такового, что и не снится для тебя, когда у тебя сытый желудок.

— Ну, если деньком я обойдусь без тебя, Гек, я не стану тебя будить… Незачем тормошить тебя напрасно. А ночкой в хоть какое время, чуток что заметишь, на данный момент же ко мне — и СУНДУЧОК С ЗОЛОТОМ ПОХИЩЕН НАСТОЯЩИМИ РАЗБОЙНИКАМИ мяукни.

Глава 20 девятая


sudya-nadbitova-g-p-delo-44u-1409-postanovleni-e-prezidiumaverhovnogosud-a-respublikikalmiki-ya.html
sudya-po-vneshnosti-i-povedeniyu.html
sudya-shipiev-m-b-delo-22-13810.html